El origen de las zapatillas

En este artículo voy hablar sobre un tipo de calzado que fue en un primer momento de uso funcional y que pronto alcanzó la categoría de objeto de culto. Nos referimos a la zapatilla deportiva ¿Quién no ha tenido una?

Nuestros padres desde pequeños nos acostumbraron a usarlas pues eran una prenda que tenía una mayor duración y era muy cómoda. Hasta ahora esa tradición se mantiene.

En la antigüedad para hacer deporte, los atletas se envolvían los pies con trapos o solo usaban los toscos zapatos de diario y en algunas zonas del planeta, con los pies descalzos, uno se desenvolvía mucho mejor.

Lo más parecido a lo que se conoce hoy como zapatilla deportiva comenzó a finales del siglo XVIII cuando los fabricantes de caucho que destinaban este producto para hacer ruedas de bicicletas y más tarde para autos, luego se deshacían del exceso de producto y se usaba de distintas formas.

Las primeras zapatillas fueron bastante sencillas, con suela de goma y la parte superior de lona. Por ejemplo, en Inglaterra, las empezaron a llamarplimsolls”, palabra de origen náutico.

En Estados Unidos, allá por el año 1892, la U.S. Rubber Company creó unas más cómodas y prácticas denominadas sneakers”, porque la gente al andar no hacía ruido, y así podrían “sneak up on someone” (acercarse sigilosamente a alguna persona).

Estas primigenias zapatillas se confeccionaron con el caucho vulcanizado, patentado por la empresa Good Year en el año 1839. El primer predecesor de las zapatillas deportivas fue un zapato para jugar al croquet que fue creado en 1876 por la New Liverpool Rubber Company.

Según la historia, las primeras zapatillas que se fabricaron masivamente fueron los Keds, por el año 1916 y un año después, Marquis Converse, fundador de la empresa Converse Rubber Shoe Company, sacó al mercado la primera zapatilla para el baloncesto, las archiconocidas Converse All Stars, favorita entre los jóvenes y que combinan comodidad y diseños.

La moda no incomoda

Durante la década del 50, las zapatillas se asociaron con el mercado emergente relacionado con los adolescentes. Eran un tipo de calzado barato y duradero, idóneo para hacer deporte y practicar el baile. La usaban los estudiantes de los colegios de todo el mundo, convirtiéndose así también en un símbolo de rebelión. “Las chicas preferían las keds, mientras que los chicos solían llevar las chucks”.

Llegamos a los sesenta, la década de los hippies, paz y amor, y la guerra de Vietnam; en esa época los diseños eran los cuadrados y los círculos. Posteriormente en los 70 fue el dibujo con cintas, y en los 80 se pasó al dibujo tipo cuadrícula, aunque no resultó muy popular. Fue entones que las marcas empezaron a plasmar sus logotipos.

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